Los jesuitas australianos se desprenden de los combustibles fósiles

Brian McCoy, S.J. es el Superior Provincial de la Provincia Australiana de la Compañía de Jesús y encomendó a los jesuitas australianos a unirse a los jesuitas en el Canadá inglés e Italia con otras organizaciones de todo el mundo para responder a la llamada a desprenderse de los combustibles fósiles.

Tengo en la Oficina de la Provincia unos pocos cuadros. Uno de ellos es de un artista aborigen que fue instrumental en traer a la gente de Walmajarri de nuevo a su tierra ancestral en 1979, después de que una estación del ganado se estableciera en ella a principios del siglo pasado.

Su pintura es un mapa, pero revela más que un mapa. Describe los contornos de la tierra, riachuelo y pozos de agua. También observa los antiguos sitios de importancia y los lugares de significado espiritual y la historia. Nunca vi ni aprecié ninguno de esos niveles más profundos de significado cuando lo visité por primera vez en 1974. Con el tiempo, a través de amistades y la participación en ceremonias, llegué a ver y valorar mucho más lo que significa caminar sobre esta tierra.

Está claro desde hace años que los seres humanos tendrán que reconsiderar nuestra relación con la tierra si queremos preservar nuestro mundo para las generaciones futuras. Cuanto más aprendemos sobre la interconexión de la vida, más vemos cómo nuestras decisiones y acciones pueden tener impactos de largo alcance, particularmente en las comunidades vulnerables en las partes más pobres del mundo.

“La pobreza, la exclusión social y la marginación están vinculadas a la degradación ambiental” (Decreto 1 de GC36, Compañeros en Misión de Reconciliación y Justicia, 29). Reuniendo estos retos, nuestro trabajo hoy debe enfocarse en la construcción de relaciones correctas con Dios, entre sí, y con la creación (Decreto 3 de GC35, repetido en GC36, Decreto 1, 21). Sabemos cómo cristianos que donde hemos fracasado en nuestras relaciones, se necesita un proceso de reconciliación. Se nos pide que nos comprometemos a poner en orden lo que ha sido roto.

Por eso hablamos de Reconciliación con la Creación en nuestra respuesta a los desafíos ambientales. Al comprometernos a conciliar nuestra relación con la creación, se nos pide que reflexionemos sobre el impacto de las elecciones que hacemos sobre el medio ambiente y sobre las comunidades vulnerables de todo el mundo.

Nuestra nueva fuerza de trabajo de Reconciliación con Creación, que ha sido organizada por Jim Barber, ha reflexionado sobre estas cuestiones para nosotros, en el ámbito provincial. Ellos han identificado un trabajo valioso que se está haciendo en nuestras escuelas, nuestro retiro y casas residenciales, en los Servicios Sociales de los Jesuitas y en otros ministerios, que esperamos destacar y construir en toda la Provincia en los próximos meses.

El grupo de trabajo también ha presentado algunas propuestas para la Provincia en torno al impacto de nuestras inversiones y actividades que describiré a continuación.

Desinversión de combustibles fósiles

La Provincia tiene fondos que deben ser manejados de manera que sostengan el trabajo en curso de la Compañía en Australia. El principio clave de la estrategia de inversión de la Provincia es que todas las decisiones de inversión deben reflejar la misión y los valores de la Provincia. La Compañía de Jesús ha desarrollado e implementado “Directrices de Inversión Responsable” para ayudar en esto.

Las inversiones no deberían realizarse en empresas en las que hay serias preocupaciones por su respuesta a la justicia social y al medio ambiente. Las industrias que la Provincia consideraría contrarias a su misión y sus valores incluyen la fabricación de tabaco, los juegos de azar, la pornografía y la prostitución, la fabricación y distribución de armamentos y el gas de veta de carbón.

Actualmente, nuestras directrices adoptan dos metodologías de selección: selección negativa, evitar inversiones en la organización o industrias que tienen un impacto negativo en la sociedad y el medio ambiente; y la detección positiva, buscando inversiones que contribuyan positivamente a la sociedad y al medio ambiente. La Provincia tiene una serie de inversiones en empresas que contribuyen positivamente a la sociedad y al medio ambiente, incluyendo los vínculos sociales, las granjas de turbinas eólicas y la energía solar.

En el futuro, estaremos trabajando estrechamente con nuestros gestores de activos externos para desarrollar estrategias que ayuden a la Provincia a deshacerse de combustibles fósiles o compañías de nivel 1 como se detalla en el informe del Instituto Australiano en marzo de 2014, con el fin de añadir esto a nuestros requisitos de selección.

A la luz de nuestro compromiso con la reconciliación con la creación, creemos que la desinversión es una oportunidad ética, impactante y valiosa para considerar no sólo a la Provincia Australiana sino a todas las empresas australianas.

Vuelos por los bosques

Viajar nos une y puede ser importante en la construcción de relaciones a través de Australia y en todo el mundo. Sin embargo, la aviación es también uno de los principales contribuyentes al cambio climático.
La iniciativa de los Vuelos por los Bosques fue lanzada por la Conferencia Jesuita Asia Pacífico en 2011. Proporciona una manera de compensar el impacto ambiental de los viajes contribuyendo con 5 dólares a la iniciativa por cada vuelo tomado. Los fondos aportados a Vuelos por los Bosques (Flight for Forests en inglés) se utilizan para apoyar la silvicultura y otros proyectos de regeneración ambiental en toda la región.

Aliento fuertemente a las comunidades y a los ministerios jesuitas a considerar comprometerse a hacer contribuciones voluntarias a este esquema basado en sus vuelos presupuestados a través del año. La Provincia realizará contribuciones trimestrales a Flight for Forests, basado en los vuelos anuales presupuestados, por lo que también pido a los ministerios que presupuesten sus propias contribuciones a este plan. Las facturas basadas en las cantidades presupuestadas serán enviadas trimestralmente de la Oficina de la Provincia. Al hacer estas contribuciones regulares, esperamos poder ser más conscientes del impacto de nuestras actividades en el medio ambiente.

Vuelos por los Bosques actualmente apoya proyectos en Filipinas, Camboya y Timor-Leste. Sin embargo, a medida que la iniciativa crece, la esperanza es ampliar el número y el alcance de los proyectos que apoya. Les animo a que también consideren si hay proyectos ambientales conectados con su propio ministerio, particularmente en áreas y comunidades vulnerables, que podrían ser apoyadas a través de esta iniciativa.

Ninguna de estas nuevas iniciativas significa que dejemos de buscar formas de mejorar nuestras huellas de carbono en la forma en que emprendemos nuestro ministerio. Los individuos y los ministerios también deben considerar si los viajes son siempre esenciales y si son más viables otras maneras de hacer conexiones como la videoconferencia. Debemos examinar nuestro uso de los recursos y encontrar maneras de ejecutar nuestros trabajos de manera más sostenible. Y debemos considerar cómo animamos a las muchas personas con las que interactuamos en nuestros ministerios a considerar más profundamente su propia relación con la creación.

Junto con este artículo para el Día Mundial del Medio Ambiente, tenemos un recurso de oración que las comunidades y los ministerios podrían usar juntos. Si bien los desafíos pueden parecer insalvables a veces, debemos recordar que como dijo el Papa Francisco recientemente, para los cristianos “el futuro tiene un nombre, y su nombre es Esperanza.” A medida que construimos asociaciones en toda nuestra Provincia y compartimos ideas e iniciativas sobre cómo gestionar mejor los recursos y reducir nuestro impacto en el medio ambiente, espero que también encontremos aliento en el conocimiento de que Dios está con nosotros en nuestros esfuerzos.

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