Papa visita Papa en Egipto

A finales de este mes, el Papa Francisco visitará al Papa copto ortodoxo Tawadros II, cuya comunidad sufrió dos atentados violentos el domingo de Ramos. Francisco también visitará funcionarios egipcios, la comunidad católica y líderes musulmanes durante su breve visita.

La Iglesia Ortodoxa Copta ha existido en Egipto durante siglos y comprende aproximadamente el 10 por ciento de la población. Su cabeza se conoce como “papa”, que se deriva del latín y las palabras griegas para el “padre”, un título usado para los obispos e incluso los sacerdotes antes del cuarto siglo. Los coptos han experimentado hostilidad y persecución, así como períodos de calma y paz con sus vecinos.

Recientemente, con el surgimiento del radicalismo islámico, la comunidad copta ha experimentado su propio “via crucis”. Las iglesias han sido atacadas y quemadas por turbas, individuos, familias y comunidades han sido golpeados y asesinados. Las cosas han empeorado especialmente en las zonas rurales donde el personal de seguridad “puede mirar hacia otro lado”.

La comunidad copta se sintió particularmente sitiada durante la presidencia de Mohamed Morsi, que fue elegido en 2012 después de la “primavera árabe”. En 2013, los extremistas destruyeron decenas de iglesias en el Alto Egipto y el norte del Sinaí.
Como resultado, los cristianos coptos junto con muchos egipcios fueron partidarios del golpe militar que puso a Abdel Fattah el-Sisi en el poder. El “papa” Tawadros manifestó publciamente su apoyo a Sisi. Los coptos le vieron como el hombre fuerte que mantendría a los extremistas en su lugar y restauraría la estabilidad.

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El papa Francisco y el Presidente de Egipto Abdel Fattah el-Sisi estrechan sus manos durante una audiencia privada en el Vaticano – 2014 (CNS/Reuters/Gabriel Bouys pool)

Sisi restauró el orden con venganza arrojando entre treinta y cuarenta mil personas a la cárcel, lo que ha resultado ser contraproducente. El apoyo popular a la “Hermandad Musulmana” ha aumentado al 40 % hoy, subiendo del 26 % en que estaba antes del golpe de Sisi. El régimen ha sido rotundamente condenado por todos los grupos de derechos humanos. Como resultado, algunos han cuestionado el abrazo de Sisi de Tawadros, así como la disposición de Francisco a visitar Egipto.

Sorprendentemente, aunque la situación de los derechos humanos en Egipto se ha deteriorado gravemente bajo Sisi, las condiciones de libertad religiosa han mejorado (salvedad del autor: aunque soy el presidente de la Comisión de Libertad Religiosa Internacional de los Estados Unidos, las opiniones expresadas aquí no reflejan necesariamente las opiniones de la Comisión).

Sisi ha condenado públicamente los ataques sectarios, y ahora hay menos personas procesadas blasfemias; expresó su gratitud por el apoyo de los coptos que asistieron a la misa de Navidad del Papa tres años seguidos y ha restaurado o reconstruido más de 50 iglesias destruidas por la violencia sectaria en 2013. El gobierno egipcio ha arrestado, procesado y castigado a los perpetradores de ataques contra los cristianos.

Por su parte, los extremistas islámicos han respondido aumentando sus ataques contra los cristianos coptos. Esto alimenta el falso relato de una guerra entre musulmanes y cristianos. También proporciona una oportunidad fácil para avergonzar a Sisi mostrándole impotente para proteger a los cristianos como lo prometió. Los atacantes también esperan atraer la atención de los medios en Europa y América, donde dañan la reputación de Egipto y socavan su industria del turismo.

Estos ataques han llevado a la expulsión de miles de coptos del Sinaí. El domingo de Ramos, una bomba estalló dentro de una iglesia copta en Tanta, 50 millas al norte de El Cairo, matando al menos a 44 fieles. Más tarde, en Alejandría, otro atacante suicida detonó su bomba fuera de la catedral, donde Tawadros celebró la liturgia del Domingo de Ramos.

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El Papa Tawadros II de Alejandría, patriarca de la Iglesia Ortodoxa Copta, dirige un servicio en la Catedral Ortodoxa Copta de San Marcos en El Cairo en 2015. (CNS / Reuters / Mohamed Abd El Ghany)

Los ataques fueron condenados por Sisi y Sheik Ahmed el-Tayeb, un gran Imam de la Universidad Al-Azhar, que los llamó “un despreciable ataque terrorista dirigido a la vida de inocentes”.

Estos dos bombardeos muestran la desigual situación de seguridad de los coptos en Egipto. En Alejandría, las precauciones de seguridad atraparon al atacante suicida fuera de la iglesia, donde se vio obligado a atravesar un detector de metales. El personal de seguridad murió junto con los coptas esperando en línea para entrar en la iglesia. Podría haber sido mucho peor excepto por el diligente guardia que impidió al hombre entrar en la iglesia. Pero en Tanta, las precauciones de seguridad parecen haber sido laxas, a pesar de que una bomba fue encontrada y desarmada cerca de la iglesia a principios de este mes. Como resultado, el atacante suicida entró en la iglesia y detonó su chaleco, matando a muchas personas. Sisi quitó al general a cargo de la seguridad en la zona.

Si él mismo estuviera a cargo de la seguridad de Francisco, estaríamos nerviosos por su viaje a Egipto. Pero el Papa quiere mostrar su apoyo a las comunidades católicas y coptas. Tendrá la difícil tarea de reconocer el aumento de la libertad religiosa en Egipto, sin ignorar las horrendas violaciones de los derechos humanos.

Egipto es un lugar importante en la agenda ecuménica e interreligiosa de Francisco. Visitar al Papa copto mostrará su apoyo a esta sitiada comunidad cristiana. Visitar al gran imán de Al-Azhar será otro paso en su camino de reconciliación entre cristianos y musulmanes.

Oremos para que tenga éxito.

Jesuita p. Thomas Reese es analista senior de NCR y autor de Inside the Vatican: The Politics and Organization of the Catholic Church.

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